2009年11月28日

065:五十(?)の手習い

最近、はまっているものがあります。それは、新しいタイプのスケートボード(Jボード)です。これは、ネットなどで見てもらった方が早いのですが、普通のスケートボード(スケボー)と違い、ボードが2つに別れ、真ん中を通っている軸を中心に2つのボード自体がそれぞれ上下に0º〜45ºくらい自由に動くようになっているものです(スケートボードの進化版だそうです)。また、車輪は普通のスケボーが4つあるのに対して、車輪が2つ(各ボードに1つずつ)しかなく、そのままではバランスが悪いため、走っていないと傾いてしまいます。始めは、小学3年の長男が近所の友達の持っている物を貸してもらってやっていたようなのですが、たちまちはまったようで、さかんに買ってくれとねだるようになりました。こういったバランス感覚を鍛える遊び道具は子どもの頃から親しむ方がよいだろうと思い、買い与えました。妻の話だと、始めはあたふたと乗っていたのに、数日もしないうちに見る間に上達して、スイスイ走行するようになったようです。
私の家の前の道路は、普段は近所の車がたまに走り抜けるくらいで、比較的安全なので、練習に持ってこいの場所です。道路は若干の傾斜がついていますので、普通に乗るだけで、すべっていきます。また、このJボードは腰を横に振る運動と両足の上下運動が上手に連携することにより推進力が生まれ、軽い傾斜なら、簡単に登っていってしまうような構造となっています。面白いくらいスイスイ登っていくので、近所の人も見てびっくりしたらしく、「あれはどうなっているんだ?」と奥さんに尋ねたとのこと。

私も息子から借りて、試してみましたが、はじめは乗るだけでも怖いくらいで、とてもこれで走ることは不可能と思われたので、自分は昔の型の安定したスケボーでも買って練習しようかと思っていました。ところが、小学1年の娘が、長男のやっているのを見てほしがり、言うことには、「自分も近所の友達からスケボーを借りて、少しは楽しめたので、それがほしい」とのこと。
早速、親ばか発揮で、子供用のスケボーも手に入れました。そこで、自分もちょっとそれを使わせてもらいました。この時、あやうくあぶない状態ですっころんでしまい、身を持って知りました。つまり、古い型のスケボーは4輪なので、乗るときは安定しているのですが、走り出すと止まらないので、逆に初心者にとっては、足を取られて 転倒する確率が高いのではないかということです。もっとも子供用の小さいタイプだったので、そもそも足幅が合わず、安定が悪かったのかもしれませんが・・・。
Jボードは走っていないと不安定で、ボードが傾いて地に着いて止まるので、余程のことがない限り、すっころぶということはないような気がしました。そんな印象があったので、古い型のスケボーを買うのはやめにして、土日のあいた時間を利用して子どものJボードを借りて乗るようにしてみました。始めはあたふたしていたものの、乗り出すとそれなりにコツがつかめるようになってきたので、面白くなり、いまではマイボードも取りそろえ、土日が来るのを楽しみにしている毎日です。坂道も息子ほどのスピードは出ませんし、スムーズでもないのですが、それなりに登っていくこともできるようになりました。
また、やり出して気がついたのですが、これはすごく足腰を使うしろものです。ほんの数十分やるだけで、足腰が悲鳴を上げ始めます。きっと普段使われていない筋肉に刺激がいくのでしょう。日頃の運動不足をつくづく痛感すると共に、楽しんでやれる運動不足解消グッズを手にして、なんとなく生活に張りが出てきている感じです。

いい年をして、こんなことに夢中になっている姿を、ご近所ではどのように見ているのか、ちょっと恥ずかしい気持ちもあるので、練習する場合は、幼稚園の年少である次男を「外で遊ぶぞ〜」と誘って、いかにも子どもの面倒を見ているふりをして楽しんでいます。しかし、次男は今ではキックボード(スケボーに舵取りがついたようなもの)をスイスイ乗りこなしているので、近づいてきたり、追い立てられたりして、その度にバランスを崩し、怖くて思ったように練習ができないことと、子どもに「ボールで遊ぶ〜」と言われると、しばらくボール遊びに付き合ってからでないと乗れないのが難点です。

その他、軟式テニス経験者の妻が最近、硬式テニスを週1回、スクールで習っていることもあり、私も中学時代に軟式テニスをやって、その後は遊びで、硬式テニスをやっていたので、妻の練習相手として、土日はほんの数十分から1時間程度ですが、家の前の道路で二人で草テニスを楽しんでいます。「子どもが大きくなって、手から離れ、コートを借りて楽しめるのはいつのことか」と夢見ながら・・・。

やはり、人生いくつになっても、身体が動かせるうちは、何らかのスポーツや運動をやることが、生活に張りができ、精神的にも肉体的にもよいようです。
バランス感覚に自信のある人、Jボードはお勧めです。はまりますよ〜。
(遠田弘一)
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2009年10月10日

064:「敬天愛人」

今世間のトピックとしては、新型インフルエンザでしょう。私自身も他院の内科外来でたくさんの患者さんを直に診てきています。とくに最近は、祭りの後に10代〜20代の若者が罹患して来院してきています。今後もこの流行には注意が必要です。また、今の新型はブタ由来ですが、これより、さらに高病原性と考えられている鳥インフルエンザの脅威もまだ去ったわけではありません。人間の社会はこのような伝染性の病気や様々な自然災害、戦争を含めた人的災害に晒されてきましたし、これからもそうでしょう。

新型ではないにしろ、インフルエンザに関しては、雨宮先生が2009年2月のトピックで、私も2005年3月のトピックで触れていますので、私としては、ここであえて追加する情報はありません。
新型に対しての情報としては、既に多くのものが出回っているので、それらを参考にしてもらうとして、私としては基本路線は同様で、むしろいつもの「心がけ」の方が大切であろうと思います。別にインフルエンザに罹患したら、直ちに死ぬわけではありませんが、どのような状況であろうと、おそらくは、「死」という恐怖のために心が動揺するものであろうと思います。しかし、「死」は誰の身にも必ずやってくるものです。不平等が多く存在するように思えてしまうこの世の中で、これだけは平等です。「遅いか、早いか」の違いだけです。その時が来るまでに自分の中心をどのように定めておくのか?自分の歩むべき道をどのように歩んでいるのか?という「心がけ」です。最もその前に「自分とは何か?」「生とは?」「死とは?」がありますが、これらは、いずれもここに記すべきことではなく、自分自身で見いだすべきことでしょう。

新型インフルエンザや自然災害その他に対しての有用な情報を仕入れ、それに備えておくことを軽視するわけではありませんが、なによりもまず「心がけ」から始めるしかないと私は思っています。自分自身の中心を定めておかなければ、情報が氾濫する現代では反って、様々な情報に惑わされ、右往左往してしまうことになりかねません。
というわけで、いつものように前置きが長いのですが、私自身のトピックを書くことにします。

2008年3月のトピック「歴史の節目」で記した、「西郷隆盛」(林 房雄著)
(全22巻)を、最近ようやく読み終えました。途中いろいろな書物を並行して読んでいたため、1年半もかかってしまいました。作者はこの作品を32年間かけて書き上げたそうです。作者自身の成長とともに育ってきた作品なのでしょう。私も1年半の成長(?)とともに関わってきたわけです。
「西郷隆盛」という人物に改めて深い敬慕の思いが心を占めています。
西郷隆盛といえば、やはり「敬天愛人」という言葉が有名であります。いろいろ思うことはありますが、余計な我見を述べるより、次の言葉を筆頭として、先ほど述べた「心がけ」に触れてくる言葉を「南州翁遺訓」より、いくつか紹介するにとどめます。

・「道は天地自然の物にして、人は之を行うものなれば、天を敬するを目的とす。
 天は人も我も同一に愛し給うゆえ、我を愛する心を以て人を愛するなり」
・「人を相手にせず、天を相手にせよ。天を相手にして己れを尽くし、人を咎
 (とが)めず、我が誠の足らざるを尋(たず)ぬべし」
・「凡そ事を作(な)す須(すべから)く天に事(つか)うるの心有るを要すべし。
 人に示すの念有るを要せず」
・「平日道を踏まざる人は、事に臨みて狼狽し、処分に苦しむものなり。譬(たと)
 えば、近隣に出火有らんに、平生処分有る者は動揺せずして、取始末も能く出来る
 なり。平日処分無き者は、唯狼狽して、なかなか取始末どころには之無きぞ。
 夫れも同じにて、平生道を踏み居る者に非ざれば、事に臨みて策は出来ぬもの也。
 …」
・「事に当り思慮の乏しきを憂ふること勿れ。凡そ思慮は平生黙坐静思の際に於て
 すべし。有事の時に至り、十に八九は履行せらるるものなり。事に当り卒爾
 (そつじ)に思慮することは、譬えば、臥床夢寝(がしょうむび)の中、奇策妙案
 を得るが如きも、翌朝起床の時に至れば、無用の妄想に類すること多し」


西郷隆盛は、満50歳でその生涯を終えたそうです。私は、来年同じ歳になります。同じ歳にしては、なんという遙か彼方にそびえ立っている人物でしょう。
いずれの言葉も我が至らざる姿を照らし出す言葉です。まだまだ、たくさんの遺訓がありますが、割愛します。
道は遙かに続けども、一歩一歩、自分なりに進むしかなさそうです。

                                (遠田弘一)
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2009年08月01日

063:一匹の蝶が地球を変える?

皆既日食が話題となっている今日この頃ですが、この度の日本での皆既日食は46年ぶりだそうです。天文学が発達していない昔は、おそらく、大異変の前兆とか天の怒りとか捉えて、多くの人に影響を与えてきたのではないでしょうか。

皆既日食ほど大きな現象ではないですが、ごくごく小さい現象が地球環境を変えるという興味深い考え方があります。その分野に詳しい人にとっては、別に新しい情報ではないかもしれませんが、ちょっと紹介してみましょう。それは、今読み進めている「宇宙には意志がある」(桜井邦明著、徳間文庫)の中にあったものですので、そのまま抜粋してみます。

・・・カオスの研究で、ひじょうに有名な話に「バタフライ効果」がある。 これは、コンピュータ・シュミレーションによって証明された事実なのだが、たとえば南米の大森林の中で、一匹の蝶が羽をバタバタとさせる。すると、これによってわずかばかり空気が動くのだが、それが周囲の環境を少しずつ変えることによって、最終的には地球全体の気温を上げたり、大気の大循環の流れを変えたりする可能性があるということが分かったのである。・・・(略)・・・カオスという現象を発見したのは、気象学者のE・N・ローレンツだが、彼が1963年に「ごくわずかな変化によって地球大気の大循環パターンがまったく変わる」と報告したとき、彼の仲間は誰一人として信用しなかった。しかし、今日ではきわめて多数の要素によって構成されている現象では、ほんの少し、一部分の数値が変わると、それが全体を大きく左右してしまうということが、この「カオス」研究から明らかになっている。

というものです。確かに俄には信じられない話であります。一匹の蝶の羽ばたきですら、地球環境に影響を及ぼすとしたら、安心して暮らしていけそうにもありませんが、あまり現実感もありませんので、特に心配する気にはなりません。しかし、蝶の羽ばたきをたった一人の人間の行動に置き換えた場合は、どうでしょう。こうなると、やや事情は変わってきます。昔は「たった一人でいったい何ができる?」という意識が支配的であった時代もあったと思いますが、今の私たちには、情報が豊富に存在します。たった一人の人の勇気のある、あるいは何気ない言動によって、徐々に周りが変わり、やがては世界の多くの人々に影響を与え、それによって歴史が変わるというようなたくさんの事例を耳にしています。今現在でも一人の人の何気ないおろかな行為が多数の人の運命に関わっていくような事件となることも新聞等でよく目にすることであります。

地球環境はともかくとして、今の人間の生活はほとんどがコンピュータの制御のもとにあり、ほんの少しのハードの故障やプログラムミスによっても生活全般に幅広くその影響が及ぶ現状ですので、未知であれ、既知であれ、ちょっとした要素が、人間の生活を大きく変えることは十分にあり得ます。

今何気なく、同じように進んでいる毎日の状況は実は、いつ何時でも大きく変わり得るという不安定な瞬間の中で人間の生が営まれているという事実にあらためて連想が行き着きます。「さて、そのような状況で自分に何ができるのだろう?」と思うと、ついつい無意識に過ごしがちではあるのですが、やはり、自分の一挙手一投足にいかに意識するかということでしかないようです。

46年ぶりの皆既日食を迎えて、皆さんは何を思い、連想しているのでしょう。

(遠田弘一)
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2009年07月01日

062:将棋再入門

皆さんも、特に男性であれば、一度は将棋に関わったことがあるか、現在も継続していることでしょう。私も小学校低学年の時に父から将棋を習い、一時それにはまりよくやっていたものです。弟も将棋ができるようになってからは、2人でよく遊んでいました。その頃の勝負といえば、まったくの子供の勝負です。「王手・飛車取り」などと脅かせば、あわてて飛車を逃がそうとするようなレベルでした。その後、しばらくそれから離れているうち弟の方は近所にいた親戚のおじさんに将棋を習うようになり、ある時久々に勝負をしたら全く手筋が変わっているのに驚かされました。「飛車取り」と打っても、それをチラッとみるだけで、いかに王手をかけるかを考え、攻勢にでてくる始末で、いつの間にか歴然とした実力の差がついていました。「上手な人に習うとこうも違ってくるのかぁ」と感心したものです。しかし、あえて自分も修行をするという気にもならずに月日が経ちました。途中時々はやったような気もしますがレベルはさほど変わらずだったと思います。大学生になり、将棋好きの友人がいて、また少しのめり込む状況がありました。その友人がまた強くて、数十回やったうちの1回しか勝った記憶がありません。その屈辱的な実践から手筋を少しは覚え、子供の頃よりも、多少レベルは上がったのかもしれません。何事も自分よりレベルの上の人と交わることが大切なのでしょう。しかし、その後、仕事を持つようになり、将棋をやる機会から遠ざかり、現在に至っています。

私の長男が今年の4月で小学3年生となりました。1〜2年くらい前から、友達の影響もあり、今流行りのWiiやら、特に最近はDSが欲しいと騒ぐようになってきていました。私は今まで、あの手のテレビゲームにのめり込むことはなかったので、家には当然、そういったものはなく、また、小さいうちからあのようなものにはまる状況を好ましいとは思っていません。Wiiはともかく、DSはどこへでも持ち運びが可能なので、親の目の届かないところで、いつでもゲームをやるような状況が生まれてしまいます。目も悪くなりそうだし、不健康な印象があります。まわりの友達は持っている子も多いようなので、少し、かわいそうな気もしましたが、「そんなものは、高校生か大学生になってから自分で買いなさい」と突っぱねてきていました。

そこで、ふと思いついたのが、将棋です。私もちょうどそのくらいの時期に習ったような気がするので、これを教えてみようかと思い立ちました。将棋の方が頭で考える姿勢が身につくので、遙かに良い気がしたのです。早速、将棋盤と駒と子供向けの入門書を購入し、先日教えてみました。はじめはそれほど乗り気ではなかったような印象もありましたが、取りあえず一通りの動かし方を教え、一度教えながら勝負をしてみました。やっているうちに何となく、はまりそうな様子もあったので、少し動悸づけをするために、思わずこう口走ってしまったのです。「将棋でお父さんに勝てたらDSを買うことも考えてあげるよ」などと・・・。

さぁ、これが不注意でした(口は災いの元)。それを聞いた、子供の目の色が変わり、のめり込む勢いを示し、自分なりに本などを読みながら、将棋盤に向かっていました。次の日、再び対戦したのですが、ある局面でこちらの攻撃に対し、持ち駒で防ぐ手が非常に良かったものですから、それをほめると同時に「これは、自分より筋がいいかもしれん」と内心焦りを感じ、よけいな約束を口走ったことを後悔しました。「約束をした以上、それを破りたくはない、しかし、小学生のうちからDSはなぁ〜」と複雑な思いになり、「ぼやぼやしてはいられない。このままだと、小学生のうちに将棋の勝負に負け、親の面目を失い、DSまで買わされてしまう・・・」というわけで、私も「初心者のための〜」的な将棋の本を買いあさり、今まであまりしなかった将棋修行に邁進しています。将棋道場へ通う時間もなく、相手もいないので、パソコンの将棋ソフトも手に入れ、コンピュータ相手に勝負していますが、これがなかなか強く、というより、自分の実力はそもそも初心者に毛の生えた程度であることが明らかになり、さらに冷や汗をかいています。しかし、やり出すと、頭の知的作業を刺激されるのか、なかなかはまるもので、結構楽しんでいます。私の父もよく日曜にNHKの将棋の番組を見ていましたが、今ようやくその気持ちがわかるようになりました。上手な人の勝負を見るのも修業の一つです。本当ならば、上手な人と実際に対戦する方が遙かに良いようなのですが、なかなか今の生活では難しい気がします。しかし、本とテレビとパソコンとで何とか実力をつけ、子供の挑戦をかわしていかねばなりませんので、しばらく将棋づけの日々が続きそうです。

(遠田弘一)
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2009年03月01日

061:人生は感動のドラマ

現在、興味を引かれていることが2つあります。一つは、今放映されている、NHK大河ドラマ「天地人」の主人公である、直江兼続です。今まで、この人物を扱ったドラマの記憶がないので、この人物に関しては、全く白紙の状態でした。さっそく、今さかんに出回っているこの人物関係の書籍のいくつかを読んでみましたが、なかなか興味深い人物であります。今年の大河ドラマの主人公であるためか、昨年に歴史を扱う番組や、何かのバラエティ番組でも戦国時代に兜に「愛」の文字を掲げた武将がいたというエピソードを何回か目にしていました。しかし、その場限りで記憶の片隅に追いやられていたところ、今年に入って、ようやくその事と人物が一致しました。「義の武将」といえば、やはり上杉謙信を思い浮かべますが、その謙信を師と仰ぎ、その「義」の心を受け継ぎ、民や家臣への愛を貫いた生涯だったようです。武事のみならず、文事にも優れた武将で、「義と愛」を掲げて貫いた生き様は、それが失われつつある現代だからこそ、スポットが当てられたのかもしれません。

最も、冷静に考えてみると、戦国時代というのは殺し合いの時代です。いや人類の歴史そのものが無数の戦乱を通して、築かれてきています。その時代で勇名を馳せるということは、武事あるいは文事に優れ、自国内では多くの民に支持される善政を施したのかもしれませんが、一方では多くの敵方の武将や時には領民を殺害してきたということでもあります。ドラマで描くときは、どうしてもその主人公には善の要素を前面に打ち出し、敵対する人物には悪の要素を印象づかせがちですが、実際にはそれぞれがそれぞれの信念に基づいて行動してきたのであり、簡単に善悪として割り切れるものではありません。

これは書籍で知ったことですが、関ヶ原の合戦が始まろうとしていた頃、東北では直江兼続は最上攻めをしていました。その敵方に最上義光の家臣で江口五兵衛光清(えぐちごひょうえあききよ)という武将がいました。全くの負け戦という状況がはっきりしている時に兼続からの降伏勧告や寝返り、仕官の勧め等の説得をきっぱりとことわり、討ち死にし、武士の誉れを守ったというあっぱれな武将で、今でも地元では愛されている人物だそうです。いまだに愛されているということは、その地元の領民に対しての接し方も相当行き届いたものだったのでしょう。その地元の人たちは、直江兼続を主人公にしたこのドラマをどのように受け取るのでしょう。

いずれにせよ、関連書籍により、ある程度の出来事の流れはつかめましたので、私としては、今後このドラマがどのように描かれていくのか楽しみです。

さて、もう一つは、極端にジャンルが変わりますが、アニメ「メジャー」です。今小学校2年生の長男が近所のソフトボールのクラブに入って土・日の午前中に練習しています。土・日の午後はキャッチボールや打撃の練習などに付き合わされるのですが、その影響でアニメ「メジャー」にはまり、一緒になって楽しんでいます。始めは、別に興味がなく、子供達と嫁さんが見ているだけでした。皆でテレビの前にいる姿を横目でチラッと見ながら通り過ぎ、自分の部屋に向かっていました。しかし、ある時、ある場面で、ふと足を止められたのが罠のはじまりで、その流れの結末をちょっと確認して、通り過ぎるということが数回繰り返された後、途中からでしたが、気になるいくつかのエピソードを自分だけでこっそり通して見てしまって、袋の鼠。今ではすっかりはまってしまい、一緒にテレビの前に陣取っています。

エピソードは第1〜第4シリーズまでは既に放映されていて、今現在は第5シリーズが放映中です。やはり、子供時代(第1シリーズ)から見る必要(?)を感じたので、始めから通して見ました。子供時代のものは、ほんの1話のなか(20〜30分)で、始めはけんかしている悪ガキとひと騒動を起こしたのち、すぐに仲直りして野球を一緒にしていく仲間となっていくような展開の早さで、「んん〜、現実にはありえない〜」とか、自分の子供達を観察する限りにおいては、「あんな年齢でできる発想や言動じゃな〜い」と茶々を入れたくなる場面もありますが、やはり子供を持つ親として、いつの間にか感情移入し、目をうるませてしまうシーンも多々あり、子供ながらに手に汗握る白熱戦を繰り広げる試合も盛り込まれています。第2、第3シリーズと進むにつれ、時には勝負に勝ち、時にはボロボロに負け、それでもいつまでも引きずらずに、すっと前向きになって歩んでいき、様々な経験を経ながら、成長していく主人公「吾郎」に我が子への思いををだぶらせている、今日この頃です。

野球アニメと言えば、私の年代では、やはり「巨人の星」でした。「思い込んだら、試練の道を行くが男のド根性・・・」という重い空気がただよっていましたが、「メジャー」にはそれはなく、同じ「根性もの」でも割とサラッと流れていく、現代タッチのアニメで、自分にとっては、ひさびさに目に心地よい潤いと心にはちょっとした清々しさをもたらしてくれる作品です。

全く違う2つのジャンルのドラマで、アニメの方は完全なフィクションですが、歴史ものの方もその人物の資料や史実に基づいたものですが、結局、作者の見方によって捉えた(推測した)り、多少の願いを込めた人物像ですので、ある意味ではフィクションに違いありません。こういったフィクションによって感動を与えられるわけですが、その感動も受け取る側のそれまでの経験や考え方によって、同じ作品を見ても、微妙に異なるか全く違うことになると思われます。「人生は感動のドラマである」というようなフレーズをどこかで見たような気がしますが、その感動の中には、実際に生きて経験して得る感動もあれば、こういったドラマ、演劇あるいは芸術などから得られた感動もあるわけで、それらが大小種々入り交じって構成されていると思われます。「人によりその感動の様相に違いはあれども、この世のあらゆる事象を感動を伴って感得できる人ほど、豊かな人生を生きることになるのであろうか?」などと夢想している春の季節です。

(遠田弘一)
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2009年02月01日

060:インフルエンザと麻黄湯

昨年あたりから、インフルエンザには麻黄湯が効くとだいぶ言われるようになってきました。私も今年からインフルエンザに麻黄湯を使っていますが、確かに5日間の麻黄湯投与ですっきり治ることが多いです。

一般に漢方薬は薬味が少ない方が効果が先鋭に出る傾向があります。麻黄湯の生薬構成は桂枝、麻黄、甘草、杏仁の4味です。構成生薬数の少ない処方ですので効果は先鋭に出るはずです。麻黄湯は昔から「はしか」のようなウイルス感染症に使われてきました。麻黄には抗ウイルス作用があるといわれ、杏仁には鎮咳作用があり、確かにインフルエンザにもよく効きそうな気がしますが、実際のところどう作用しているのかはわかりません。しかし、使ってみると確かに良いです。麻黄湯は実証の薬とされていますが、虚実はあまり気にしなくて大丈夫です。副作用を恐れながら抗インフルエンザ薬を使うより、ずっと優れたインフルエンザ治療薬といえます。幸い小児にも使えます。異常行動など抗インフルエンザ薬の副作用が心配な小児科医がよく使っているそうです。

インフルエンザといえばタミフルを思い浮かべる方が多いと思いますが、タミフルはノイラミニダーゼ阻害作用によって、ウイルスが上気道粘膜に付着するのを防ぐ薬です。特効薬ではなく予防薬といった方が良いでしょう。発症初期に飲めば多少発熱期間が短縮するだけの効果です。インフルエンザはタミフルがなくとも治る病気です。タミフル=インフルエンザの特効薬という考えは捨てた方が良いと思います。新型インフルエンザに関する報道も増えていますが、この話はまた次回にでも。

(雨宮修二)
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2009年01月01日

059:夢の断片

早くも新しい年を迎えてしまいました。昨年は「母の死」という大きな出来事があり、それを機に本年は個人的に大きく環境を変える予定がありますが、慈温堂は今まで通り、運営していくつもりですので、どうぞよろしくお願いいたします。今現在進行中ですが、慈温堂の入っているビルのトイレが新しく作り直され、今年からは清潔な環境が整うようで、有難いことです。さて、新年にあたって、またとりとめもなく、思いつくままに話をしてみたいと思います。

私は評論家ではないので、世の中がどう動こうと、私にとっての真実は私の身近なところで起こっていることに関係しますので、話題はどうしても、身近な(個人的な)ことになってしまいますが、おつきあいください。

去年の年末までに韓流ドラマの一つである「朱蒙(チュモン)」が最終回を迎えてしまいました。これは、「高句麗」という国を築いた主人公「朱蒙(チュモン)」をその親の代から描いたドラマです。戦記物で、戦う場面が多いのですが、軍隊といっても、画面に収まりきってしまう小規模な人数構成なので、少し異和感を感じていました。しかし、内容がそれをカバーする程、面白かったので、すっかりはまってしまい、新しいDVDがリリースされるのを妻と一緒に首を長くして待っていたものです。それなのに、このドラマが、終わってしまったため、そもそも韓流ドラマにのめり込んだ原点を振り返るつもりで、「冬のソナタ」を再度、見始めています。ちょうど季節も冬で、前回もこれを見たのは冬でした。前回のものは、日本で編集された(いくつかの場面がカットされた)ものだったので、今回はオリジナル完全版を見始めています。それで、気がついたのですが、ドラマで使われているBGMがオリジナル版と編集版とでは若干違っていました。個人的には日本の編集版のBGMの構成の方が、よりしっくりとくる感じがします。オリジナル版では、映画音楽とか他のミュージシャンの曲がよく流されています。その使用されている曲のうち、今となっては、もう古いのですが、フランスのミュージシャン、M(ミッシェル).ポルナレフの曲がありました。前回では気がつかなかったので、多分、編集版の方には使われていなかったと思います。このM.ポルナレフという人の曲はこのドラマでの使用の是非はともかくとして、私にとっては、思い出深い曲だったので、懐かしい記憶がよみがえってきました。しまい込んでいた、ポルナレフのカセットテープを取り出し、また聞き直してみましたが、ほろ苦い失恋の記憶とともに様々な記憶の断片、夢の断片が思い出されました(冬ソナを見るには、ちょうどいい心境かもしれません)。

「昔、夢見た様々なことのうち、どのくらいのことが実現できたのだろうか?」とふと回想すると、いくつかは、それなりに実現できた気もしますが、多くは断片のまま、その場限りで流れ去ってしまったようでもあります。その時は、時間はあれども、経済的に不可能であったり、今は経済的には何とか可能でも、それにかける時間がないというものもあります。また、その時に実現できれば、意義があったようような気もしますが、今となっては、あまり意義を見いだせない数々の物事もあります。こういった様々な夢の断片の積み重ねで私の人生が流れてきた気もしますが、いったい、人生とは何なのでしょう。この想いが心の奥底からふつふつと湧いてくる今日この頃であり、何とも言えない感傷にひたったお正月を過ごしています。

昔、太閤秀吉が辞世の句として「露と落ち露と消えにし我が身かな浪速のことは夢のまた夢」と詠んだそうです。その当時は、「人生50年」と言われていました。私も今年の3月で49歳になります。その当時の基準でみれば、すでに晩年の時期を過ごしていることになります。今は高齢化社会であるので、一般的な認識とは違っていますし、自分もまだまだ手のかかる子供達を抱えているので、そのような認識はかなり薄いのですが、「夢のまた夢」という言葉は妙に自分なりの共感を感じてしまう年齢になってしまいました。この言葉は私の父が小太郎漢方の「漢方研究」という雑誌に、ある時期随筆を投稿していた時のタイトルでもあります。
新しい年にあたり、私としては、もう一度、自分自身の人生を、自分自身を、振り返る時期なのかもしれません。

(遠田弘一)
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2008年09月01日

058:太陽活動周期

前々回のトピックスでは「地球は寒冷化する!」と衝撃的なタイトルで目をひいたつもりですが、今回は太陽活動の概説と最近の異変について述べます。漢方とは直接的には何の関係もない話です。

太陽周期では11年の太陽周期が最も有名です。太陽活動が活発な時は黒点が多く出現し、逆に太陽活動が不活発な時は黒点が減少することから、黒点数が太陽活動の最も分かりやすい指標です。また黒点は大昔から観測されてきていますので、データも豊富です。公式に観測が始まった1755年から各周期には通し番号が付けられ、現在は23期が終わり、2008年1月から24期に入ったといわれています。通常は新しい周期に入ると黒点数はすぐに増えていくのですが、今年は一向に増える気配がなく、ついに8月には黒点の全く消失した1ヶ月を100年振りに記録しました。10月に入ってようやく肉眼で認められる黒点が出現しましたが、大きさは小さく数も少ないです。この異常に長い黒点数の減少期が何を意味するか、専門家の意見は分かれています。2010-2030年は太陽活動は衰退すると予測した論文も発表されています。素人が単純に考えれば、太陽活動は衰退期に入ったのではないでしょうか。

太陽には11年周期以外にも多数の周期的活動がありますが、有史以来何回か名前のついた極小期(Grand Minimum)を経てきました。なかでも1645-1715年のマウンダー極小期(Maunder Minimum)が最も有名です。この時期黒点はほとんど観測されず、地球は小氷期(Little Ice Age)といわれる程冷えきった時期でした。農業生産は振るわず、アイルランドではじゃがいも飢饉が起こり、テムズ河は凍結し氷上で市場やスケートをする姿が絵画に残されています。一方その前の中世は温暖期(Medieval Warm Period)で、非常に豊かな時期でした。イギリス南部でもブドウ栽培が可能だった程で、今もWineを冠した地名がたくさん残っています。グリーンランドはその名の通り緑の大地で、この時期バイキングが移住し農耕牧畜で生活できました。この時期の太陽活動は活発であったことが、炭素や酸素の同位体を用いた研究で証明されています(Medieval Maximum)。1790-1820年にはダルトン極小期(Dalton Minimum)と名付けられた極小期がありました。20世紀に入ると、1960年代から一時的な低下(20期)がある他は増大傾向が見られ、おおむね太陽活動は活発でした(Modern Maximum)。この間地球の平均気温は0.6°C上昇。ただし、人間が大量にCO2を排出し始めるはるか前の20世紀初頭から上昇は始まり、産業革命でCO2の排出が劇的に増えた1940年代からは皮肉なことに平均気温は低下したのです!

20080901.png

DAYLY TECHから転載、(Source:Wikimedia Commons)

このように太陽活動には大きな変動があり、そのつど地球は大きな影響を受けてきました。太陽活動が活発な時期は地球は温暖化し農業生産がさかんで、豊かな時代。逆に太陽活動が不活発な時期は寒冷化が起こり、飢饉や暴動などが起る厳しい時代でした。今後の太陽活動がどうなるかはまだはっきりとはわかりませんが、最近の様々な観測結果は太陽活動の低下を示唆しています。世界を上げてCO2人為的地球温暖化大変だーの大合唱ですが、温暖化はむしろ豊穣をもたらすこと(近年「温暖化ワイン」といって、今まで糖度の高いブドウが収穫できなかったドイツで良質なワインが生産されている)。地球は太陽活動の衰退によって寒冷化する可能性を常に持っていることを忘れてはいけません。太陽活動と経済活動はシンクロナイズするとの説もあり、昨今の世界的な金融経済の大混乱を見るにつけ、考えさせられます。

(雨宮修二)
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2008年08月01日

057:母のこと

2003年の8月に「父のこと」と題して、トピックに掲載しましたが、それから5年後(今現在)、今度は「母のこと」を書く日がやってきてしまいました。母は病気(胆のう癌の転移)のため去る7月16日に東京の病院で静かに息を引き取りました(享年75歳)。1年前に胆のうにポリープが出来ていることがわかり、大きさからいって手術対象でしたので、自宅近くの病院にて手術を受け、その際に胆のう癌であることがわかりました。今年に入って、followの検査で多発性転移が認められ、6月6日に腸管への浸潤穿孔で緊急入院となり、上記の転帰を辿りました。昔から、家で一番元気で、風邪などもめったにひく人ではなかったので、もっと長生きすると漠然と思っていました。16日の夕方頃に状態が悪化しているという連絡を受け、東京へ向かいましたが、結局最後を看取ることはできませんでした。しかし、入院してから約1ヶ月の間は比較的元気にしていましたので、何度か土日に病院に泊まり、最後の数日を共に過ごせました。また、母には1年前からその病気については全て話していましたし、今年になってわかった病状についても全て話してきました。自分の病気をしっかり受け止めて、最後まで明るく過ごしていました。「自分の人生は悔いないから、大丈夫だよ」という言葉も聞いていましたので、特に思い残すことはありません。

しかし、この世に生をいただいた、恩ある両親が共にもう会えない存在になってしまい、あらためて月日の流れを感じますし、ふっとしたときに切ない思いが涌いてきます。

母は子供の頃は、田舎育ちで、両親は畑仕事で忙しいため、弟や妹をおんぶしながら、小学校へ通ったようです。そのためか、好きな勉強もきちんとできなかったと聞いています。その後、東京で働くようになり、父と出会い、父がまだ医学生の時に結婚して、嫁に入ったので、最初のころは、父の両親(私の祖父母)と兄弟(3人)の洗濯から食事の用意までしていて、子供(3人)が生まれた時は、母自身を含めて10人の家族の生活を切り盛りしていました。私の祖母は身体の弱い人で、しばしば床についていたため、ほとんど母一人で家事を担っていたと聞いています。今のように生活に便利な物など無いときですから、それはもう想像を絶する忙しさだったと思います。父の兄弟もそれぞれ独立し、私たち子供達もそれなりに手を離れるようになり、祖父と祖母も他界して、ある程度、自由がきくようになった頃に、父の大阪での勤務が始まりました。単身赴任とはいえ、母も2週間毎に東京_大阪間を行き来することになり、この生活が約20年間も続きました。元気な母だからこそ続けられたのだと思います。忙しい状況は相変わらずでしたが、常に前向きで明るい性格だったので、私は母が泣き言を言うような姿は記憶にありません。忙しさの中でも自分の好きなことを見つけては積極的にいろいろ実行して、人生を楽しんでいる人でした。

私の父はどちらかというといろいろ考え、考え抜いて、いいと思うことだけを行動に移すタイプの人でしたが、母はそれとは違い、直感ですぐにいいことを行動に表せる人でしたので、父もそのような母を尊敬していました。

母は、子供達が悪さをしたときは、すぐに手がでました(よくおしりをたたかれました)。従って、母が怒りだすと家の中を逃げ回り、それでも「1回はおしりをたたくまでは追いかけまわすよ」との一言で、あきらめて、おしりを差し出したことも懐かしく思い出されます。また、ある時は、逃げ回った末に、家の外まではだしで飛び出したこともあり、さすがにこの時はあきれていました。

また、母は面倒見もよい人でしたので、病気の時などはそばにいるだけで、非常に安心感を感じました。父は医者でしたが、病気の時に寝床に父が顔をだすより、母が顔を出してくれた方が病気が治った気になったものです。最も子供にとって母親という存在は多くの場合はそういうものかもしれません。現今はそうではないと思われる母親のことがニュースで目につきます。嘆かわしいことです。

私が高校を卒業してから、人生の道に迷い今でいうニートの生活を長く(ちょうど10年間という半端じゃない長さです)していた時もけっして見放すことなく、信頼していてくれていました。そればかりではなく、気持ちが腐ってはいけないというので、父が大阪へ行っている隙に内緒で自動車の免許まで取らせてくれました。父は勉強以外のことはあまり融通が利かない方でしたので、母のこの心配りは有難いことでした。

父は勉強や研究は熱心でしたが、日常生活の様々なことをほとんど意に介さない性格でしたので、細々としたことはすべて母の支えがあって成り立っていました。一度母が、大腿骨を骨折し、数ヶ月間大阪へいけなくなったことがありました。久しぶりに大阪に来てみると、父は敷きっぱなしの布団の下に後生大事にカビを飼っていたこともあったようです。こんな父であればこそ、自分の仕事に深く打ち込むことができたのだろうとも思います。しかし、実は父が自分の仕事に打ち込めたのは母のこの支えがあったればこそでした。内助の功といいますが、母は見えないところで、父の仕事の大きな部分(役割)を担っていたのです。

まだまだ様々な思い出がありますが、とても書ききれるものではありません。ただこの場で言っておきたいことは、母もまた、自分の天命を全うして父の元へ逝ったのだと思っています。私はこのような母の元に生まれたことを本当によかったと思っていますし、今でも感謝の思いで一杯です。

(遠田弘一)
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2008年07月01日

056:地球は寒冷化する!

洞爺湖サミットで、2050年までに温暖化ガスを半減する長期目標を世界で共有するという合意がなされたばかりの時に、意外なタイトルに驚かれるかもしれません。しかし最近、いろいろなところから地球温暖化と温暖化ガス削減政策への疑義が聞こえてきます。

まず地球は本当に温暖化しているのでしょうか。メディアは崩れいく氷河や、融ける凍土の映像ばかりこれでもかとばかり、垂れ流していますので、地球は温暖化している、このままでは地球は大変な事になってしまうと刷り込まれてしまいがちです。私もそう思い込んでいたのですが、少し疑問を持って色々な情報を集めてみますと、どうも単純に温暖化が起きているとはいい切れないと考えるようになりました。WMOによれば地球の平均気温は1998年がピークでIPCCの上昇予測とくい違ってきています。さらにもっと長いスパンで眺めれば、14世紀半ばから19世紀半ばは小氷期といわれ気温が低い時期でした。一方20世紀の半ばからはその回復期にあり上昇傾向が見られても不思議ではありません。

また地球の気温は太陽活動の影響が大きく、オーストラリア天文協会は今後20年は太陽活動が衰えていくと予想を出しました。太陽活動が衰えると、地球の気温に大きな影響を持つ雲量が増え、今後地球の平均気温は下がっていくだろうと地質学者丸山茂徳氏は予測しています。むしろ地球寒冷化を心配すべきかもしれません。実際、30年前までは地球寒冷化の危機がさかんに叫ばれていたのです。

次に地球の平均気温が上がっているとしても、CO2の排出など人為的な原因はどの程度寄与しているのでしょうか。有名なオーロラ学者赤祖父俊一氏は、ここ100年間の0.6度の温度上昇はその前の100年間の0.5度に比べて、0.1度高いだけである。現在進行中の温暖化の大部分(約5/6)は地球の自然変動であり、人為要因は1/6程度である可能性が高いと述べています。

最後にCO2の排出を抑制してどの程度の効果が期待できるのでしょうか。何と100年後に1度上がるのを106年に伸ばすのだそうです!この程度の効果のために世界中で1兆ドルものお金をつぎ込む合理性があるのでしょうか。費用対効果でいえばこれほど馬鹿げた政策はありません。なかでも日本は、すでにCO2排出の少ない優等生国であるのに、さらなるCO2排出削減を求められ、あげくの果てに排出権取引で何兆ものお金をまきあげられるのです。これでは「環境ピエロ」といわれてもしかたがありません。ピエロが笑いをとるだけならいいのですが、このピエロは国民の税金を何兆とどぶに捨てるのです。そんなお金があるのなら、少しは医療の方に回してくれといいたくなります。

環境、エコといわれると逆らいがたい最近の雰囲気ですが、メディア好みの美名の下にいったい何が進行しているのか、よーく見なければいけないと思います。

(雨宮修二) 



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